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关于

槟榔屿的名字,首见于15世纪的《郑和航海图》。1786年,英国东印度公司的莱特船长在此拓殖殖民地时,已有华人生活在岛上。

近年马来西亚时事局势面对纷扰,不时有人提出刺耳的“华人是外来者”歧视言论,忽视华裔先贤在大马发展史上走过的路。追溯历史,在明朝郑和下西洋后,就有华族移民马来半岛,少数广东、福建移民和当地土著妇女通婚。乾隆时期闭关锁国,他们被隔绝于海外,惟仍保留华人习俗,并融入在地的生活方式,逐渐形成“娘惹峇峇”文化或土生华人族群。

第二次鸦片战争结束后,闭关锁国状态解除,出现新一波的移民浪潮。当时马来亚缺乏劳动人力,大批中国南部的华工来马拼生活挣钱,被称为“新客”,这轮移民潮形成英国海峡殖民地和马来土邦的华人主体。

当时的华人以地缘及血缘组织的形式来整合,结聚成地方会馆与宗祠家庙组织,互相照应。后来抵达马来亚的华人,为得到人脉与经济上的方便而加入会馆,那时代的会馆皆有提供会员经济、住宿和谋生技能的援助。


早期的社会组织。和秘密会党有千丝万缕的直接或间接关系,他们负责管理寺庙和义山,为成员举办祭祀活动,同时有一套成规,在华人社会调解纠纷,稳定社会的秩序。早期华人社团属自愿组织,血浓于水,乡情浓厚,形成一定的民间力量。

由于英国殖民政府对于华人社团的壮大有所顾忌,因此增设法令来加强管制华人社团,并于1890年开始,强制社团循合法程序注册成立为法定组织。同时,英殖民政府严厉取缔秘密会党的结果,以致一些秘密会党转移到地下活动。

时代转变,华人社团也为适应环境变化,并在顾及华人具体需求下,在不同时期作出相对应调整。社会和经济发展多元化以及教育普及化,原本的地缘及血缘性组织逐衍生出了行会、商会、校友会、公益组织、宗教团体等不同类型组织。这些华社组织在后来的年代统称为“华团”。

自18-20世纪初南来马来西亚的华人,都认定华团、华文教育和华文报刊,是传承中华文化、华文教育及凝聚华人民间力量的重要平台,三者合称为“华社三大支柱”,也相等于是华社重要资产,或华社三大臂膀。较具规模的华团有:华总、商联会和董教总等。

时至今日,截至2014年大马约有9000个华团,虽然华团在组织结构方面,并没有涉及国家的政治运作,但作为华社的华团代表,往往在重大相关课题上,能起影响政府决策作用。现今加入社团的华人,不再是为谋生目的,反之希望能在文化、乡谊、商业之间得到联系,扩大人脉。

华团组织的形成及发展,见证大马华人史的重要部分,至今有不少华团有超过百年历史背景,他们的定位不止为华人谋福祉,也为国家建设作出不灭的贡献 出不灭的贡献。